Cambio Climático y el Agua en Chile

Académico de Departamento de Ingeniería Mecánica propone solución a la sequía que afecta a la región

El proyecto del Dr. Pedro Sariego fue presentado a la Mesa Nacional del Agua y próximamente será expuesto a las Comisiones de Recursos Hídricos del Senado y la Cámara de Diputados.

La escasez hídrica, que afecta a gran parte del país y específicamente a zonas interiores de la región de Valparaíso, se ha convertido en un grave problema, dado que el agua potable está disponible en muchos lugares solo a través de camiones aljibes. Frente a esta situación el Dr. Pedro Sariego, académico del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad Técnica Federico Santa María, presentó a la Mesa Nacional del Agua un innovador proyecto que contempla solución al delicado estado en que se encuentra la cuenca de Petorca y La Ligua.

La iniciativa considera la instalación de una desaladora de agua de mar en la costa de esa zona, cuya energía provendría de una granja solar fotovoltaica en combinación con una central hidráulica de acumulación por bombeo (CHAB) para reducir el impacto en el medioambiente, bajando sustantivamente los costos por metro cúbico del recurso y surtiendo durante todo el año del vital elemento, a las localidades afectadas.

El proyecto fue presentado exitosamente a la Mesa Nacional del Agua presidida por el Director General de la DGA en representación del Ministro de Obras Públicas, y con la presencia de los ministros de Ciencias y de Agricultura además de diversos parlamentarios y representantes del mundo agrícola y comunidades rurales.

Para el Dr. Pedro Sariego “la presentación es un hito dentro del medio nacional recibiendo elogiosos comentarios, pues la propuesta fue más allá de lo conceptual. El próximo paso será presentarla a las Comisiones de Recursos Hídricos del Senado y de la Cámara de Diputados, para luego llegar con a la Dirección de Concesiones del MOP a fin de que sea calificada de interés público”.

Solución innovadora

El proyecto de vanguardia sorprendió por los bajos valores y por incluir métodos amigables con el medioambiente. Además se muestra como una solución definitiva al problema del agua en zonas rurales. Otra opción a futuro sería que la desaladora pudiese ser reemplazada por agua proveniente del sur por tuberías submarinas.

Respecto a la presentación, el académico del Departamento de Ingeniería Mecánica indicó que “el proyecto contempla agua dulce extraída del mar mediante la sinergia de tecnologías alternativas para riego y para los sistemas de agua potable rural (consumo humano), focalizado en Petorca y La Ligua. Hubo sorpresa e incredulidad en algunos convocados por lograr los bajos costos que estima nuestro proyecto. Mucha gente se sorprende cuando las soluciones están a la mano y eso es precisamente lo que genera esta iniciativa”.

Desde el punto de vista financiero Sariego indica que, “si se descompone la inversión para Petorca La Ligua, se concluye que el 10% de ella es para la planta desaladora; 13% la impulsión; 12% la CHAB y un 65% la Granja Solar. Si esta última la ponemos por ejemplo en Antofagasta donde hay mayor radiación, el costo de inversión para la misma disminuye en un 40% y, aunque hay peajes eléctricos por pagar, la reducción del costo de la planta sería importantísima y con eso, el valor del agua disminuiría”.

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